“独立”后的Arm中国如何“自主”?

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“Arm中国已经是一家中国公司,一家深圳本土公司,欢迎大家加入Arm中国!”Arm中国CEO吴雄昂在10月26日于深圳召开的“2018 Arm年度技术研讨会”上这样说到。

 

关于Arm与中国资本联合成立的由中资控股的Arm中国,此前芯智讯曾有过多次介绍。在本次“2018 Arm年度技术研讨会”上,Arm中国CEO吴雄昂再次公开介绍了Arm中国。而在随后的专访环节,Arm IP产品事业群战略副总裁Noel Hurley也独家向芯智讯揭示了Arm与Arm中国之间的复杂关系。

 

“Arm中国”已成为一家中国公司

 

2017年5月14日,为加速Arm的全球战略并支持中国的IC产业进一步发展和其自主创新,Arm与厚安基金于签署合作备忘录(MOU),宣布拟在中国深圳成立由中方控股的合资企业(JV)——Arm中国。Arm将为合资企业提供芯片设计所需的核心知识产权、技术支持和培训。此合资企业已于今年4月1日启动试运营。

 

 

从股权架构来看,Arm中国合资企业由Arm持股49%,而中方则持股51%,为控股方,并且总部设立在中国深圳,也就是说Arm中国已经是一家真正的中国公司了。

 

Arm中国CEO吴雄昂指出,Arm中国不仅仅成为了一个独立运作的中国公司,还将总部落于深圳,是一家深圳本土公司,希望以“中国速度”打造创新,丰富全球的生态系统。

 

 

根据芯智讯此前的报道显示,“Arm中国合资公司成立之后,Arm原本中国的业务都将划入其中,Arm将提供其IP产品,通过Arm中国服务中国市场,同时Arm中国也可以提供其自身的IP产品和新的标准、新的服务给到中国市场。而Arm中国自身研发的新的IP产权将归Arm中国所有,不仅可以向中国市场销售,也可通过Arm向中国以外的全球市场销售。”

▲Arm IP产品事业群战略副总裁Noel Hurley

Arm IP产品事业群战略副总裁Noel Hurley在接受芯智讯专访时也表示:“确实,Arm中国更像是IP授权,是Arm全球在中方的销售渠道。但是,Arm中国如果研发了针对中国市场的IP,知识产权归他们,可以在中国卖。如果适用于其他各地,Arm全球可以做它的销售渠道,这部分收入也会跟Arm中国分配。而界限的划分不是单一板块、模块或者技术,更多的是IP适用于谁,按照市场走。”

 

为何要将“Arm中国”独立出来?

资料显示,Arm目前有25%的营收是来自于中国,虽然这个比重并不是特别的高,但是中国市场的生态却极其的丰富,并且增长也是极其的迅速。

据介绍,目前Arm在中国市场已拥有超过200家芯片设计类客户,95%的中国芯片设计公司都有推出基于Arm架构的芯片,而来自中国合作伙伴的Arm架构芯片出货量也已经达到了110亿颗;2006年-2017年12年间,Arm在中国的合作伙伴的销售额增长了170倍。显然,中国市场已经成为了推动Arm增长的最为强大的引擎。

 Arm中国CEO吴雄昂也表示:“近十年来,Arm中国区的出货量增长达到170倍。十年前的我们并没有想到,现在不仅仅在中国,包括远在非洲、肯尼亚的各个发展中国家,从网络设备到手机、移动银行,很多人的生活是通过Arm中国的生态系统和合作伙伴得到巨大改变的。”

而之所以将Arm中国业务独立出来,并且使之成为一家由中资控股的中国公司,无疑是看到了中国市场未来持续高速成长的发展机遇,希望能够抓住契机,深耕中国市场,更好的服务数量庞大的中国合作伙伴和应用生态。

当然,Arm此举或许也与中国政府对于芯片产业强调“自主可控”的需求也有一定的关系。毕竟合资公司是中方控股,可以销售Arm所有的IP产品,这样可以在某种程度上避免一些类似中兴事件的政治问题。同时Arm中国也可以通过自己的研发团队研发出自己的IP产品,这个IP产品也将是完全属于中国自主的,而且可以通过Arm销售到除中国市场之外的全球市场。

另外,出售Arm中国51%的股权,不仅可以帮助软银套现7.752亿美元(2016年软银收购Arm时花了约320亿美元),而且未来Arm中国在A股上市后,也将可以进一步帮助软银实现利益的最大化。

最后,也有业内人士认为还有一方面的原因是,自去年以来开源且免费的RISC-V架构在物联网市场开始受到了国内开发者及芯片厂商的追捧,这对于Arm现有的IP授权模式形成了一定的挑战。

比如,今年9月4日,小米全资子公司北京松果电子有限公司与阿里巴巴全资收购的中天微系统有限公司宣布:双方达成全方位的战略合作伙伴关系并进行联合开发,以中天微RISC-V CPU处理器为基础平台,松果电子提供极具市场竞争力的SoC智能硬件产品,共同促进和加速RISC-V在国内的商业化进程。9月17日,华米科技发布了首款基于RISC-V架构的可穿戴AI芯片——“黄山1号”。

今年10月17日,中国RISC-V产业联盟和上海市RISC-V专业委员会成立,加速推动中国RISC-V产业化。

而RISC-V架构之所以受到国内开发者和芯片厂商的关注和追捧,主要在于其是一款完全开源的、免费的架构,设计简单,易于移植Unix系统,模块化设计,拥有完整的工具链,同时也有大量的开源实现和流片案例。而且也迎合了目前国内厂商日益提升的对于芯片“自主可控”的需求。相比之下,Arm虽然拥有强大技术实力和生态体系,但是却有着高昂的IP授权费以及“自主可控”上的限制。

不过,Arm IP产品事业群战略副总裁Noel Hurley并不以为然。他表示:“现在市面上有很多尝试实验RISC-V,但芯片还是不多。虽然它是开源、免费的,但是在市场上,免费的东西往往具有不可持续性(现在谷歌Android都开始向欧洲市场收费了),毕竟研发是需要大量的资金投入来维持的。比如Arm的高端处理器是基于上千人团队多年来的智慧结晶和劳动结晶的成果体现。不仅是设计,还有验证、测试等,Arm都花了大量的投入。同时,我们看到这样的潮流,大家都在加大投入提高CPU的某一个部件及综合性能,我们的思路是希望延展或者扩大市场,这个市场不是单一CPU处理器解决的,我们希望提供的是一整套的解决方案,有CPU/GPU/NPU等技术、平台和软件。”

Arm中国的“自主”之路还很长!

从目前来看,独立出来的由中资控股的Arm中国实际上承担的角色仍然还是Arm在中国的独家代理商,在中国可以独家销售Arm的所有IP产品。目前Arm的所有的核心IP研发都还是在英国,而Arm中国目前的研发实力也非常有限。可以说,目前Arm中国实际上承担的角色仍然还是Arm在中国的“独家代理商”,在中国可以独家销售Arm的所有IP产品。但是,Arm中国要想创造属于自己的IP却并不容易。那么Arm如何来支持Arm中国的创新呢?

 

Arm IP产品事业群战略副总裁Noel Hurley对此表示:“Arm此前有一些IP的研发,中国的研发团队就已经是有参与其中的,比如其在上海的研发团队就很强,在设计新IP和研发过程中,也会给Arm全球一些支持,像一些多媒体图形设计的IP就来自于上海团队。我们将Arm全球所有IP共享给中国合资公司,由它做修改、调试等,衍生出只属于中国自己的IP。我们合资企业会把重点放在这一部分在此过程中。如果合资公司研发了其他IP,这些IP将留在中国,如果同样适用于其他市场,我们也可以帮他们销售,成为他们的渠道。”

 

不过,Noel Hurley也坦言,“目前合资公司的主要角色确实还是Arm在中国的独家销售渠道。合资公司的研发也仍然是在Arm的庞大的IP体系之下,衍生出一些更适合中国市场的IP,但是要想创造出完全属于自己的全新IP确实还是非常困难的,这是需要一个非常长期的过程。不过,Arm会给予全力的支持。”

 

会后芯智讯也向Arm内部人士了解到,Arm中国正在大力扩充研发团队。据介绍,Arm中国计划在未来3年内将研发人员的数量增加到1000人(目前Arm中国总的员工接近400员工,包括研发及其他非研发类员工),显然Arm中国此举正是为了快速提升自身的“自主”研发实力,不甘于只是做Arm在中国的“独家代理商”。

 

作者:芯智讯-浪客剑

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